찬란하고 아름다운 프렌치 감성도시로의 단풍여행

굳이 구간을 정하고 이름을 붙이지 않아도 가을이 오면 캐나다 전체는찬란한 메이플 로드로 변신을 하며 모든 사람들의 마음속에 그들만의 특별한 색을 물들인다. 캐나다 퀘벡에서 시작해 세인트 로렌스 강과 온타리오 호를 따라 나이아가라 폭포까지, 공유와 김고은이 아니더라도 누구나 그 길 위에 서면 저마다의 사랑을 싹 트이며 잊지못할 추억을 만들게 되는 곳! 유럽 감성 가득한, 눈부시게 찬란한, 달콤함이 가득한 가을을 만날 수 있는 곳 메이플 로드를 찾아 떠나보자.

빨간 단풍나무 잎(Maple Leaf)이 국기에 새겨진 나라가 있다. 일명 단풍국이라는 애교 섞인 이름으로 알려진 캐나다이다. 매년 가을이면 온통 붉고 노란 빛으로 물드는 캐나다 전체를 메이플 로드라고 부를 수도 있겠지만 통상 캐나다 동부의 온타리오 주(州)부터 모국 드라마 '도깨비'로 많은 이들의 여행 버킷 리스트에 여전히 남아있는 퀘벡 주 (州) 퀘벡 시티까지 펼쳐지는 단풍길을 메이플 로드라고 부른다.

캐나다 동부는 단풍나무, 포플러, 너도밤나무 그리고 자작나무 등 활엽수가 많아 단풍이 어느 지역보다 화려하며 깨끗한 자연환경으로 단풍색이 더 곱고 예쁘다. 캐나다 동부 산림대와 일치하는 세인트 로렌스 강 연안은 화려한 색으로 물들어 보는 이들의 감성을 자극한다. 매년 9월 중순부터 10월 중순까지 약 한 달여 동안 최고의 장관을 이루는 메이플 로드는 캐나다의 가을을 제대로 즐길 수 있는 최고의 여행지이다. 고속도로를 달리며 즐기는 것도 좋지만 시간적 여유가 있다면 작은 지방도로나 샛길로 들어 대자연의 진면목과 마주해보자.

캐나다관광청이 추천한 메이플 로드의 절경을 즐길 수 있는 여행지를 살펴본다.

수생마리와 아가와 협곡 관광열차
Sault Ste. Marie & Agawa Canyon Tour Train

북미 오대호의 슈피리오 호(Lake Superior)와 휴런호(Lake Huron)의 접점이자 미국 미시간 주와의 경계에 자리한 수생 마리(Sault Ste. Marie)는 불어로 '성 마리의 급류'라는 뜻으로 토론토 북쪽 차로 7시간 반 거리에 있다. 12억년 전 단층 작용으로 형성된 후 아가와 강의 침식작용에 의해 지금 같은 비경을 갖게 된 이곳은 가을이면 불타는 듯한 붉은색 단풍으로 가득 찬다.

아가와 협곡 관광열차를 타고 아름다운 호수와 강을 지나 협곡을 관통해서 도착하면 열차에서 내려 폭포와 전망대 등을 돌며 2시간 동안 협곡의 아름다움을 만끽할 수 있다.

나이아가라 폭포
Niagara Falls

설명이 필요 없을 만큼 유명한 나이아가라 폭포는 토론토에서 차로 한 시간 반 걸리는 거리다. 나이아가라 헬기 투어를 통해 하늘에서 내려다보는 가을 단풍과 나이아가라 폭포의 어우러짐은 가슴속 깊이 강렬한 감동을 남겨준다. 나이아가라 폭포 인근 트레일에서 가벼운 하이킹을 즐기거나 나이아가라 폭포에서 30분 거리의 나이아가라 온 더 레이크 지역을 들러 캐나다 대표 특산품 중 하나인 아이스와인 와이너리 등을 구경하는 것도 좋다.

로렌시안 지방의 몽트랑블랑
Mont-Tremblant

퀘벡 주 로렌시안(Laurentians) 지방은 고운 단풍나무 숲이 끝도 없이 이어지는 붉은 단풍으로 유명하다. 몽트랑블랑(Mont-Tremblant) 등 리조트 타운이 곳곳에 있고 하이킹, 카누 등 다양한 액티비티도 즐길 수 있다. 몽트랑블랑 곤돌라를 타고 해발 650m의 산 정상에 올라 단풍이 만들어내는 절경을 감상할 수 있다.

이스턴 타운십
Eastern Township

몬트리올 동 쪽에 있는 이스턴 타 운 십(Eastern Township)은 울긋불긋한 단풍나무에 포플러, 자작나무의 노란색이 더해진 화려한 단풍으로 유명하다. 퀘벡 주의 유명 와이너리 12개가 모인 '와이너리 루트'는 이 지역의 백미다.

킹스턴 천섬
Thousand Islands

세인트 로렌스 강을 따라 1,800여개의 섬들이 펼쳐지는 장관으로 유명한 킹스턴 천섬(Thousand Islands)은 가을이면 멋진 별장들과 어우러진 단풍들이 깨끗한 호수면에 거울처럼 반사되어 한 폭의 그림과도 같은 모습을 연출한다. 천섬 유람선에 탑승해 단풍을 감상하면 일몰과 단풍, 호수, 별장이 아름답게 어우러져 절경을 만들어낸다.

퀘벡 시티 오를레앙 섬
Ile d'Orleans

북미의 파리라 불리웠지만 지금은 드라마 '도깨비'의 도시로 더 유명해진 퀘벡 시티는 캐나다의 다른 지역과는 확연히 구별되는 독특함이 있다. 퀘벡 시티와 다리로 연결된 오를레앙 섬에는 수백년 된 집들과 제분소, 교회 등이 프랑스 문화의 흔적을 느낄 수 있다.

온타리오 브루스 반도
Bruce Peninsula

브루스 트레일(Bruce Trail)은 온타리오 서쪽 끝에 위치한 브루스 반도부터 나이아가라까지 800km 로 이어진 캐나다에서 가장 길고 오래된 하이킹 코스다. 브루스 트레일의 시작인 브루스 반도는 9월말부터 10월초까지 붉은 단풍이 절정에 이른다. 쳔년 고목들이 숲과 호수와 함께 펼치는 장관은 최고의 가을 여행으로 손색이 없다.

뉴브런즈윅 펀디 해안
Fundy Coastal Drive

붉은 단풍의 진수는 펀디 해안에 있다고 한다. 캐나다 추수감사절 주간인 10월 첫째, 둘째주에 세계에서 가장 높은 조수간만의 차이와 선명한 단풍을 만날 수 있다.

온타리오 알곤퀸 공원
Algonqiun Park

영혼까지 사로잡는 아름다움으로 유명한 알곤퀸 공원은 토론토에서 차로 3시간 거리에 있는 대표적인 주립공원이다. 인간의 손길이 닿지 않은 듯 천혜의 비경을 경험할 수 있는 알곤퀸 공원은 울창한 숲과 호수들, 그리고 강을 따라 산책을 즐기거나 카누를 타고 이동하며 낭만적인 가능여행을 할 수 있다.