교통사고 전문 최고의 법률서비스 솔루션 나우 로펌 오지민 대표변호사

누구나 한번쯤은 겪는 교통사고. 이럴때 우리는 신체적 정신적 고통을 함께 나누어줄 따뜻한 변호사를 찾는다. 산호세지역에서 가장 빠르게 성장하고 있는 솔루션 나우 로펌의 오지민 대표변호사를 만나 교통사고 보상에 관련된 정보와 그녀만의 따뜻한 얘기를 들어보았다.
글. 박성보 기자(sbpark21c@gmail.com)

Q. 간단하게 본인 소개를 한다면?
A. 한국에서 태어나서 연세대학교를 졸업하고 산타클라라 로스쿨에서 법학박사(Juris Doctor) 학위를 받고 캘리포니아 변호사로 활동하고 있다. 현재는 솔루션 나우로펌을 설립하여 대표 변호사로 교통사고 상해를 전문으로 다루고 있다.

Q. 변호사가 되기로 선택한 이유는?
A. 누구나 그렇겠지만 대학 입학 후 '내가 잘 할 수 있고, 인생에서 의미 있는 일은 무엇일까'를 고민했다. 그러던 중 UC 버클리에 교환학생으로 오게 되었다. 그곳에서 평소 관심이 있던 법률관련 수업들을 들으면서 논리적인 말과 글로 누군가를 도울 수 있는 변호사라는 직업에 더욱 관심을 가지게 되었다.
얼마 후 약 3개월간 이집트로 선교여행을 갔다. 카이로에 있는 수단 난민촌에서 지내면서 수단 난민 아이들을 가르치는 봉사 활동을 했다. 난민들이 사는 곳은 주로 폐허가 된 건물이었다. 난민들은 이집트인들에게 눈엣가시라서 길에서 이유없이 구타를 당하거나 일을 해도 제대로 급여도 받지 못하는 일이 허다했다. 법의 힘과 필요성을 다시 한 번 깨닫고 변호사가 되고자 하는 마음이 더욱 확고해졌다.
변호사가 되기까지의 과정이 쉽지만은 않았지만 지금 나는 변호사가 된 것이 내 생애 가장 잘 한 결정 중 하나라고 생각한다.

Q. 로스쿨 생활은 어땠는지?
A. 로스쿨 1학년 나의 하루는 기상-수업-점심-수업-숙제-저녁-숙제-잠 이었다. 리딩 숙제를 하느라 밤을 새기도 했고 시험기간때는 친구집에서 같이 공부하면서 밤을 샜다. 주말이 오면 쉴 수 있어서가 아니라 밀린 공부를 할 수 있어서 좋았다. 2학년 때는 조금 익숙해져서 클럽활동도 하고 산타 클라라 법원에서 재판연구원으로 일을 하기도 했다. 3학년 때는 산타클라라 국선변호사실에서 형사소송 관련 일도 했고 지금의 남편과 데이트도 했다. 로스쿨을 생각하는 사람들이 있다면 산타클라라 로스쿨을 적극 추천한다. 다른 로스쿨보다도 다양한 종류의 수업을 제공하고 책으로만 법을 배우지 않고 실전에서 변호사들과 일하면서 배울 수 있는 시스템이 잘 되어 있다.

Q. 교통사고 상해사고를 전문으로 삼은 이유는?
A. 친구가 교통사고가 난 후 목과 허리를 다쳐서 2주가 넘게 일을 하지 못했고 의료비도 오천달러가 넘게 나왔는데, 가해자 운전자의 보험회사는 단돈 천달러를 주고 청구건을 마무리 시켰다. 보험회사 담당자는 친구에게 사고가 크지 않으니 더 이상 치료를 받아도 합의금을 더 줄 수 없으며, 천달러를 지금 받지 않으면 다시는 못 받게 될 것이라고 해서 친구는 울며 겨자먹기로 합의한 것이다. 그때는 몰랐으나 상해법을 공부하고 나니 얼마나 말도 안되는 일이었는지 알게 되었다.
지금도 수많은 교통사고 피해자들이 보험회사의 횡포로 인해 합당한 합의금은 커녕 제대로 된 치료도 받지 못하고 있다. 막강한 자산과 수 십년의 노하우를 가진 보험회사를 일반인이 상대하는 것은 계란으로 바위치기다. 사고로 인해 신체적, 경제적, 정신적으로 고통받고 있는 사람들을 대변해서 필요한 모든 치료를 받고 합당한 합의금을 받아내는 상해 전문 변호사가 되기로 결심했다.

Q. 솔루션 나우 로펌은 어떤 로펌인가?
A.우리 로펌은 다른 로펌과는 많이 다르다. 많은 상해전문 로펌들이 많은 광고비를 투자하여 최대한 많은 케이스를 맡고, 최소한의 시간과 노력으로 합의금을 빨리 받아냄으로서 로펌의 이익을 최대화한다. 시간당 돈을 받는 다른 변호사들과는 달리 상해 변호사들은 합의금의 33-40%를 변호사비로 받기 때문에 한 케이스에 시간을 더 들일수록 손해를 보는 셈이다. 시간과 노력을 들이지 않으면 합의금이 줄게 되는데 그럼에도 불구하고 로펌은 빨리 케이스를 끝내고 새 케이스를 더 많이 받는 것이 이익이다. 이때문에 일을 맡긴 의뢰인은 마땅히 받아야 하는 수준의 합의금을 받지 못하는 경우가 많다. 솔루션 나우 로펌은 금전적 이익을 최우선으로 하는 로펌이 아니다.
최고의 법률서비스를 통해서 의뢰인에게 가장 좋은 결과를 주고 최고의 만족을 주는 것이 가장 큰 목적이다. 우리 로펌은 한달에 정해진 수 이상의 케이스를 받지 않는다. 변호사와 직원 전원이 모든 의뢰인의 교통 사고 팩트, 부상, 치료과정 등을 모두 자세히 알고 있으며 수시로 의뢰인과 연락하여 필요한 모든 치료를 받을 수 있도록 돕는다. 의뢰인이 영어를 잘 하지 못할 경우에는 우리 직원이 직접 의뢰인과 함께 의사를 만나서 통역을 돕기도 한다. 만약 합의금이 온전히 합당하지 않다면 소송을 걸어서라도 최고로 합당한 합의금을 받아낸다. 우리 로펌의 수준 높은 법률서비스 때문에 전국 재판 변호사 최고 40인과 고객만족도 최고의 'Avvo Client's Choice' 상도 수상했다.

Q. 기억에 남는 케이스가 있다면?
A. 다섯 대의 차가 복잡하게 충돌해서 다른 세 군데의 로펌에서 의뢰를 거절당하고 우리 로펌에 온 케이스다. 당시 보험회사는 억울하게도 의뢰인이 50% 잘못했다고 주장하며 상해 보상금을 거부한 상태였다. 워낙 복잡한 사고여서 시간이 꽤 걸리기는 했지만 소송 결과 의뢰인은 합당한 합의금을 받을 수 있었다. 의뢰인께서 고맙다고 빵을 잔뜩 사다 주셨는데 직원들이 빵을 그렇게 잘 먹는지 처음 알았다.(웃음) 맛있는 빵만큼 달콤했던 승소 결과였다.

Q. 변호사로서 스트레스 받는 일이 있다면?
A. 사실 상해전문 변호사는 스트레스를 많이 받는 직업이다. 나는 거의 매일같이 보험회사와 합의금 협상을 한다. 말도 안되는 이유로 말도 안되는 합의금을 주장하는 보험회사로부터 공정한 합의금을 받아내려면 끈질기게, 그리고 때로는 공격적으로 협상을 해야 한다.
어떨 때는 한시간 넘게 소리를 지르고 씩씩거리며 내 오피스에서 나온다. 사무장님께서는 그럴 때 나에게 찬물 한 잔을 건네 주면서 건물 한바퀴 돌고 오라고 권한다. 그렇게 하면 도움이 된다. 또 힘든 점이 있다면 Work/Life 발랜스이다. 집에 와서도 밤 늦게까지 일하기 때문에 가끔은 지칠 때가 있다. 그럴때마다 가족의 응원이 큰 힘이 된다.

Q. 인생의 중요한 점이나 행복했던 순간들이 있다면?
A. 지금이 나의 인생에서 가장 행복한 순간이다. 내가 꿈꿔왔던 일을 하고 있기 때문에 몸은 지치더라도 마음은 행복해다. 로펌을 설립한지 오래되지 않았는데 올해에만 비수술-연조직(soft tissue) 부상 케이스들로 $1 Million 이상의 합의금을 받아냈다. 산호세에서 현재 가장 빠르게 성장하고 있는 교통사고 전문 로펌이다. 내 힘으로만 된 것이 아니라 정말 자기 회사인 것처럼 생각하면서 최선을 다해 일해주는 직원들, 그리고 나를 믿고 지지해주는 가족들 덕분에 가능했던 성과다.

Q. 여가 시간에 하는 취미는?
A. 남편과 근처 공원에 강아지들 산책을 나간다. 우리에게는 자식같은 강아지들 라떼와 푸딩이가 있다. 매일 적어도 30분씩은 산책을 나가는데 그때 남편과 그 날 있었던 일이나 신앙 얘기를 많이 한다. 주말에는 카페에서 커피를 사서 들고 재미삼아 오픈하우스를 보러가는데 코로나 이후로는 못가게 되어 많이 아쉽다. 다른 취미로는 그림 그리는 것을 좋아한다. 색연필로도 그리고 수성 물감으로도 그리고 아크릴 물감으로도 그린다.

Q. 교통사고가 난 사람들에게 해주고 싶은 말이 있다면?
A. 다른 사람의 잘못으로 교통사고를 당했고 부상을 입었다면, 아무리 작은 부상이라도 보상받을 권리가 있다. 차에 데미지가 어느정도 있고 부상을 입었다면 의료비와 정신적, 신체적 부상에 대한 보상금을 제대로 받아줄 수 있는 변호사를 고용하는 것을 추천한다. 대부분의 상해 변호사들은 합의금이 나오지 않을 경우 변호사비를 받지 않기 때문에 손해볼 것이 없다. 교통사고가 나지 않았더라도 혹시 모르는 일이니 교통사고 후 어떤 실수들을 하지 말아야 하는지, 어떤 보상을 받을 수 있는지 등등 기본 사항들을 알아 놓는 것이 좋다. 매달 SF저널에 칼럼으로 도움이 될 만한 팁들을 쓰고 있으니 읽어보는 것을 추천한다. 아울러 피해보상의 모든것을 담은 책을 쓰고 있다. 내년에 영문판과 한글판이 나올 예정이다.

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