차가움 속에 피어나는 열정, 세계인이 즐기는 Winter Fiesta

겨울 여행의 묘미는 추운 겨울을 따뜻함으로 채워주는 겨울 축제를 만나는 일일 것이다. 겨울을 대표하는 축제들은 아름다운 단풍 옷을 다 벗기도 전에 하얀 눈과 얼음으로 장식하고 겨울의 차가움 속에서 한해를 보내고 새로운 한해를 맞이하며 그 설레임을 나눈다. 쓸쓸하고 적막한 겨울이 아닌 즐거움과 활기찬 겨울로 채워진 세계 곳곳의 뜨거운 겨울 축제를 소개한다.

World Snow Festival in Grindelwald 스위스 그린델발트 세계눈꽃축제

스위스의 작은 산악 마을 그린델발트에는 매년 1월이면 유럽인들은 물론 세계 각국에서 많은 관광객들이 몰려든다. 1983년에 시작되어 30여년 동안 이어진 세계 눈 축제를 보기 위해서다. 축제 기간 동안 전 세계에서 온 예술가들은 팀을 이뤄 거대한 눈 조각 작품 경연대회에 참여하게 되는데 매 해마다 특정 주제가 발표되며 주제에 맞게 거대한 규모의 눈 덩어리들은 환상적인 조각품으로 탈바꿈 하게 된다. 축제 기간 동안 축제를 찾은 모든 이들은 하나의 눈 덩어리가 아름다운 조각품으로 변해가는 모습을 지켜보게 되며 축제 마지막 날 전문가들과 일반인들의 심사 결과가 발표되게 된다.

그린델발트(Grindelwald) 는 스위스 베른(Bern) 주의 빙하 마을로 알프스 산맥을 대표하는 봉우리 융푸라우(Jungfrau)의 길목에 자리하고 있다. 그린델발트 세계 눈 축제는 1983년 일본의 한 예술가가 '알프스의 소녀 하이디' 를 거대한 눈 조각 작품으로 제작한 것을 계기로 시작되었고 다음해부터 축제 시작날 주어지는 주제를 가지고 눈 조각 예술 대회가 열리면서 본격적인 축제의 장으로 자리하게 되었다. 축제의 중심 행사는 수 미터 크기의 거대한 눈 조각 경연대회로 작품의 제작과정이 모두 일반인들에게 공개된다. 설산 위를 나르는 패러글라이딩, 스키, 터보건 체험, 빙벽 등반 등 다양한 프로그램이 펼쳐지며 추운 몸을 녹일 수 있는 스위스의 전통 음식인 퐁듀도 맛볼 수 있어 많은 관광객들이 스위스를 찾고 있다.

Montreal en lumiere 캐나다 몬트리올 빛의 축제

흰 눈에 수를 놓은 듯 빛을 머금어 마치 빛의 도시같은 몬트리올. '몬트리올 빛의 축제'는 밤이면 더욱 그 화려함을 더하며 캐나다의 겨울을 대표하는 축제로 자리하고 있다. 매년 2월 시작되는 빛의 축제는 모든 연령이 즐길 수 있는 다채로운 프로그램과 짚라인, 컬링 등 다양한 액티비티 그리고 음악과 예술이 어우러진 세계 최대의 겨울 축제 중 하나이다.

몬트리올은 북미와 유럽 문화가 어우러진 곳이다. 세계에서 두 번째로 큰 프랑스어권의 도시이고 유럽 사람들이 많이 거주하면서 '북미의 파리'라 불리고 있다. 또 오랜 역사적 유적지가 가득해 현대와 과거의 공존하는 문화가 도시의 매력을 더해준다. 그 밖에도 도심에만 6천여개의 레스토랑이 밀집해 있을 만큼 미식의 도시이며, 캐나다에서 가장 오래된 '몬트리올 미술관', 다채로운 밤 문화를 보여주는 수많은 재즈바 등이 예술의 도시라는 이름에 걸맞게 최고의 수준을 자랑하고 있다.

Quebec Winter Carnival 캐나다 퀘백 윈터 카니발

퀘백을 오색의 물결로 물들이던 단풍의 여운이 가시기도 전에 퀘백은 또 한번 겨울에 할 수 있는 모든 것들을 즐기는 특별한 시간을 선물한다. 단풍 옷을 벗은 퀘백의 나무들은 흰 눈과 얼음으로 장식되며 눈 조각전에 참여한 예술가들은 퀘백의 곳곳에 아름다운 예술 작품을 만든다. 퀘백 지역에는 오래전부터 사순절 직전에 모여서 음식을 나누고 함께 즐거운 시간을 갖는 카니발 전통이 이어져왔다. 19세기 말 침체된 경제를 극복하고자 소소하게 즐기던 전통 축제를 지역 축제로 만들기 위해 퀘백의 사업가들이 노력한 끝에 퀘백 윈터 카니발이 성대한 겨울 축제로 자리하게 되었다.
2주 이상 이어지는 퀘백 윈터 카니발에는 약 백만명의 사람들이 몰린다. 얼음 스포츠와 갈라볼 경기, 눈 목욕하기, 아이들을 위한 얼음 슬라이드, 얼음 미로 탈출하기 등의 행사들이 계속 이어진다. 특히 개 썰매 경주 대회와 추운 강물에서 얼음을 가르는 이색 카누 경기, 이틀 동안 열리는 화려한 야간 퍼레이드 등은 카니발에서 가장 인기있는 프로그램이다.

Carnevale di Venezia 이탈리아 베네치아 카니발

겨울의 끝을 화려하게 장식하는 '베네치아 카니발'은 매해 1월말에서 2월까지 이탈리아 베네치아에서 열린다. 세계 10대 축제로 꼽히는 ' 베네치아 카니발' 은 12세기에 시작된 전통있는 축제로 매년 약300만 명의 방문객이 이 축제를 보기위해 이탈리아를 찾고 있다. 사람들은 화려한 가면과 옷을 차려 입고 산 마르코 광장을 중심으로 베네치아 전역 곳곳을 누비며 카니발을 즐긴다. 축제기간에는 가면축제, 가장행렬, 연극공연, 불꽃축제 등 다양한 행사가 계속 이어지며 축제의 하이라이트는 축제 기간의 마지막 주말에 열리는 아름다운 가면과 의상 경연대회이다. 참가자들은 저마다 특색 있는 가면과 한껏 과장해 입은 드레스를 입고 마치 중세시대 귀족들처럼 그 화려함을 자랑한다. 대회는 시민 누구나 참여할 수 있으며 심사는 패션 디자이너들이 직접 참여한다. 이 축제는 '아퀼레이아'라는 로마 군사도시와의 싸움에서 승리한 것을 기념으로 시작되었다. 이후 사순절을 앞두고 떠들썩하게 먹고 마시며 즐기는 그리스도교 전통 축제로 자리하게 되었다.

Vans Triple Crown of Surfing 하와이 반스 트리플 크라운 서핑대회

미국의 겨울 축제 중 가장 이색적인 축제로 꼽히는 서핑 축제가 하와이에서 열린다. 세계적으로 명망있는 '반스 트리플 크라운 서핑대회' 는 매년 11월에서 12월 사이에 열리는데 세계 각지에서 몰려든 서핑 고수들이 한판 승부를 겨룬다. 대회는 하와이안 프로(Hawaiian Pro), 밴스 월드컵 오브 서핑(Vans World Cup of Surfing), 빌라봉 파이프라인 매스터스(Billabong Pipeline Masters)의 3개 대회로 이루어지며 각 대회의 우승자들 중 세 개 대회에서의 합산 점수가 가장 높은 사람이 Triple Crown of Surfing 타이틀의 영광을 안게 된다. 이 기간에는 서핑 대회 뿐 아니라 세계에서 몰려든 젊은이들이 문화를 공유하고 즐기는 다양한 행사가 가득한 축제로도 잘 알려져 있다. 하와이의 겨울 바다는 그 어느때보다 가득 품은 열정을 가감없이 보여준다. 잔잔했던 와이키키의 파도는 1km달하는 높이를 보여주며 파도위를 가르는 서퍼들의 모습으로 장관을 이룬다. 때문에 파도가 가장 좋기로 유명한 노스 쇼어는 겨울이면 서퍼들의 성지라 불리며 전 세계에서 서핑을 사랑하는 젊은이들의 뜨거운 열정으로 가득 찬다.

哈爾濱國際.雪節 중국 하얼빈 국제빙설제

'얼음의 도시' 라 불리는 하얼빈 전역이 아름다운 빙설 조각품들로 가득 채워지는 시간. 매년 겨울, 전 세계 유명 빙설 조각가들이 한 자리에 모여 다채로운 주제로 하얼빈을 얼음의 도시로 바꿔놓는다. 하얼빈에 세워지는 얼음 건축물들은 매년 겨울이면 1m 두께로 얼어붙는 쑹화 강에서 채취한 얼음들로 만들어진다. 중국 최북단에 위치한 하얼빈은 여름이 짧고 겨울이 길다. 1월 평균 기온은 영하 19.7도, 가장 추운 날에는 영하 40도까지 내려간다. 때문에 이 지역에서는 오래전부터 얼음과 눈을 이용한 빙등 축제가 열려왔고, 이것이 지금의 국제 빙설제의 시초가 되었다. 축제 기간 동안 하얼빈 곳곳에는 압도적인 규모의 얼음 건축물이 세워지며 해가지는 오후에는 섬세한 조명을 밝혀 그 아름다운 얼음 도시를 연출한다. 그 밖에도 일반인이 참여할 수 있는 눈 조각 경연대회, 겨울 수영, 썰매 등의 겨울 스포츠와 영화제, 음악회, 빙상 혼례 등 다양한 행사가 열린다.