[의학칼럼] 교정에 대한 관심이 높아지면서 우후죽순 생겨나는 치아 교정 관련 궁금증!

오늘은 5문 5답 형태로 교정에 대한 궁금증을 풀어봅니다:)

Q.궁금증 1: 교정 치료는 무조건 수 년 이상 걸리나요?
A. 정답은 'NO'!
교정 치료는 다른 치아 치료에 비해 더 오랜 기간이 소요되는 것은 사실입니다. 윗니와 아랫니의 비정상적인 교합을 정상 교합으로 유도하거나 성장 발육을 저해하는 위턱, 아래턱의 관계를 바르게 고치기 위해 주위 조직에 무리를 주지 않고 치료를 진행하기 위해서는 많은 시간이 걸리기 마련입니다.

Q. 궁금증 2: 교정 치료는 고통스러운가요?
A. 정답은 ' △'!
치아에 장치를 부착하므로 구강에 이물감이 느껴지고 불편한 느낌을 가질 수 있습니다. 특히 치료 초반에는 1주일가량 입안이 헐어 아프기도 하지요. 그러나 교정 장치에 적응하는 기간을 거치면 불편한 느낌이 많이 완화됩니다. 경과 관찰을 위해 병원 내원 후 집으로 돌아간 뒤에도 2~3일가량 아플 순 있지만, 진통제를 섭취할 정도의 고통은 아니니 안심해도 된답니다.

Q. 궁금증 3: 교정을 하면 충치가 더 잘 생기나요?
A. 정답은 ' △'!
교정 장치 장착 후 양치질을 게을리하면 잇몸이 붓고 피가 나며 충치가 생길 가능성이 높아지는 것은 사실입니다. 다만 이는 양치질 시 교정 장치 사이사이를 제대로 닦지 않았을 때에만 해당하므로 평소 구강 청결을 위생적으로 관리한다면 크게 걱정하지 않아도 됩니다. 잇몸에 염증이 생겼더라도 교정 장치를 제거하고 양치질만 잘 한다면 별도의 치료 없이 증상을 개선할 수 있습니다.

Q. 궁금증 4: 악교정 수술이 교정 치료보다 효과가 좋은가요?
A. 정답은 'NO'!
악교정 수술이란 위턱과 아래턱의 부조화가 심한 경우 외과적 수술로 이를 정상적으로 되돌려주는 치료로, 단순한 미적 성형이 아닌 기능적 수술로 분류됩니다. 심한 골격적인 문제로 교정 치료만으로는 효과를 보기 어려울 때 시행합니다.

Q. 궁금증 5: 교정은 어릴 때 시작하는 것이 좋은가요?
A. 정답은 'YES'!
성장기에는 왕성한 성장 과정을 치료에 적용할 수 있으므로 어릴 때 교정 치료를 받는 것이 더 높은 효과를 낼 수 있습니다. 물론 성인기에도 교정 치료는 효과가 나타나지만, 나이가 듦에 따라 성장과 골의 전환 속도는 감소하므로 치아가 이동하는 속도는 성장기에 비해 늦어지기 마련이지요.