배움을 통한 성장의 즐거움!여/름/방/학 알차게 보내기

여름 방학이 한달 앞으로 다가왔다.
평균 두 달 반 가까이 되는 여름 방학이 지나고 나면 한 해가 다 지나간 것 같다고 입을 모아 얘기하듯 길고 뜨거운 여름은 미국에서 자녀들을 둔 가정에게 가장 중요한 시간으로 지나간다.
신나고 편안하고 즐거운 방학 또 다양한 경험을 습득할 수 있는 시간, 올 여름 방학 우리 자녀들이 알차게 보낼 수 있는 다양한 방법들을 함께 알아보자.

여름 방학이 왜 중요할까?

길고 긴 여름 방학 동안 오랜만에 친구들과 가족들과 여행도 가고 잠도 실컷 자며 즐겁게 보내는 일도 물론 중요한 시간이 되겠지만 무엇보다 생산적인 시간을 만들기 위한 환경을 만들어 주는 것이 가장 중요할 것이다.

21세기를 살아가는 지금 우리는 쏟아지는 다채로운 문화 속에서 즐거움을 찾고 첨단화된 세상의 편리함에 익숙해져 살아간다. 문제는 이렇게 쏟아지는 새로움에 비해 아이들의 꿈과 비전이 획일화 되고, 진정한 편안함을 경험하는 일이 줄어들고 있다는 것이다. 시간의 여유 속에서 내가 하고 싶었고 배우고 싶었던 많은 경험들을 통해 성장하고 삶의 가치를 배워가는 일, 그리고 부족했던 부분을 채워 나가며 자기 발전을 통해 자신감을 키워갈 수 있는 기회는 여름 방학이 가장 최적의 시간이 되어 줄 수 있다.

다행히도 미국에서는 다양한 범위 속에서 원하는 가치를 찾아 나설 수 있는 선택의 폭이 넓다. 학기 동안 열심히 공부를 하고 방학 기간에는 부족한 학업을 보충하고도 새로운 경험들을 찾아 나설 수 있는 시간적 여유가 있다는 것은 미국 교육 시스템 중 최고의 매력이라고 할 수 있다. 이것이 바로 길고 긴 여름 방학이 주는 특혜일 것이다. 꼭 비싼 캠프를 가지 않아도 된다. 자녀들과 머리의 마주하고 미래의 목표도 세워보고 그에 잘 어우러지고, 취미에도 잘 맞는 새로운 일을 시도하고 새로운 배움의 터전을 찾아가는 일 자체가 최고의 경험이라는 것을 잊지 말자.

그리고 무엇보다 어떤 일을 선택하든 자녀들이 스스로 결정을 내리는 것, 그것을 극복하고 성취감을 얻어내기 위한 노력을 할 수 있도록 인도하는 것이 중요할 것이다.

여름 캠프(Summer Camp), 액티비티 정하기

방학이 다가오면 학생들과 학부모들은 다양한 배움의 장을 찾기 위해 분주해진다. 예전에는 여름방학 캠프라면 자연을 찾아 떠나는 프로그램이 인기였지만 최근에는 문화공연 및 예술 그리고 여러 기술등을 배울 수 있는 독특한 캠프가 큰 관심을 끌고 있다. 평소 배워보고 싶었거나 가지고 있는 재능을 더욱 키워 볼 수 있는 프로그램부터 스포츠, 언어, 특별한 취미까지 시간을 내어 배워볼 수 있는 기회를 놓치지 않기 위해서는 어떤 방법이 좋을까?

액티비티는 무엇보다 본인의 개성이 잘 드러나야 학생이 갖고 있는 배움의 열정이 드러날 수 있다. 특히 본격 대학 준비가 시작되는 9학년에는 방학이 되면 액티비티에 대한 고민을 하게 되는데 입학 사정관의 눈길을 한번에 끌어낼 수 있는 액티비티를 고르기 위해 가장 중요한 것은 내가 충분히 만족하고 즐기고 있는지를 점검해야 한다.

우선 한 가지의 액티비티가 아니라 여러가지 액티비티를 할 수 있도록 어릴 때 부터 관심이 많았던 분야를 골고루 선택하도록 한다. 특히 단발성으로 끝나는 것이 아니라 여러 해 꾸준히 이어갈 수 있도록 한다. 또 액티비티를 통해 보여지는 결과에는 학생의 열정이 담겨 있어야 한다. 리더십 뿐 아니라 논문이나 수상 등의 결과물도 따라올 수 있기 때문에 적극적이고 즐겁게 액티비티에 도전할 수 있는 기회를 만들어 줄 수 있도록 한다.

Why Camp is Great for Children.
- 여름방학 캠프가 아이들에게 주는 것 Best 10 -

1. 진정한 친구

캠프는 아이들이 가장 친한 친구를 만들게 되는 곳이다. 학교와 달리 자유로운 분위기에서 긴장을 풀고 만나고 친구들은 새로운 우정을 알게 하고 더 많은 친구들을 만들 수 있는 기회를 제공한다.

2. 자연을 배우는 것

평소 실내 생활을 많이 하는 학생들이 자연과 함께 할 수 있는 시간이 바로 여름방학이다. 자연과 함께 하는 야외 활동은 세계에 대한 인식을 풍부하게 하고 육체적, 정신적으로 건강한 발달을 지원해 준다.

3. 사회성 기르기

캠프에 참여하는 일은 많은 사람들과 함께 협력하며 서로를 존중하는 공동체 정신을 배우는 일이기도 하다. 타인과 의견이 다르고 의사소통이 어려움을 배워 가는 과정에서 원만하고 성실한 소통을 습득 할 수 있으며 팀워크의 중요성을 배우게 된다.

4. 자유시간

어쩔 수 없이 구조화된 시간 속에서 규칙적인 생활들을 이어가는 아이들에게 긴장을 풀 수 있는 시간이 생긴다는 것은 매우 중요한 일이다. 하루 종일 웃고 즐기며 평온함을 느끼는 과정은 규칙과 자유의 차이를 깨닫게 하고 어느 하나 소홀할 수 없다는 시간적 개념을 정립해 나갈 수 있도록 해준다.

5. 독립성 키우기

캠프 생활은 아이들이 부모와 교사 없이 스스로 결정하고 고민할 수 있는 좋은 장소가 된다. 안전함을 전제로 가고 싶고 배우고 싶은 분야의 캠프를 선정하고 캠프 생활을 하는 동안 다양한 방향으로 생각과 행동을 스스로 결정함에 따라 아이들이 자신이 누구인지를 인지하고 발달시키는데 큰 도움이 된다.

6. 평생의 취미나 기술을 알아내는 시간

캠프는 아이들이 스포츠 능력, 예술적 재능 및 모험과 기술 등을 접하고 향상 시킬 수 있는 좋은 기회가 된다. 자신이 잘하는 것, 자신이 하고 싶은 일들을 발견할 수 있고 그 능력을 개발할 수 있어 아이들의 능력을 확장시켜 주는 기회가 된다.

7. 살아있는 감정 배우기

TV, 휴대폰, 인터넷 등에서 벗어나 아이들에게 휴식을 주는 캠프는 꼭 챙기자. 아이들에게 창조적 힘을 키워주기 위해서는 실제 세상 속 에서 만나는 실제의 사람들과 실제의 경험, 활동들이 생동감 넘치는 감정을 만들어준다. 이것은 21세기를 살아가는 아이들이 여름방학 동안 가장 필요한 부분일 것이다.

8. 두려움을 극복하기

다양한 성격의 캠프에서 아이들이 받는 많은 격려와 배움은 살아가면서 겪게 되는 어려움과 두려움, 좌절을 견디어 내고 새로운 것을 시도 하며 그 시도가 어떤 성취감을 주는지를 미리 경험해 볼 수 있는 좋은 현장이 된다.

9. 자신감 얻기

학교에서 겪게 되는 학업, 운동, 사회적 경쟁 등에서 벗어나 어린이들이 자신감과 자긍심을 갖도록 도와준다. 비경쟁 활동 안에서 다양한 성공을 경험하는 기회를 통해 아이들은 시도하고 노력하면 이룰 수 있다는 자신감을 배우게 된다.

10. 움직임의 중요성

긴 여름방학, 수많은 캠프 중 빼놓지 말아야 할 것은 바로 스포츠 캠프다. 많이 움직이고 땀 흘리는 시간은 아이들의 성장에 빼놓을 수 없는 부분이다. 캠프 활동을 통해 운동을 싫어하던 아이들도 운동을 즐겨할 수 있는 기회를 얻을 수 있다.

입시 준비를 하는 학생들의 여름방학

여름 수업 듣기

기다리던 방학, 공부를 위한 계획이 즐거운 계획은 아니겠지만 입시를 앞두고 있다면 대학 진학을 준비하기에 여름 방학은 중요한 시간이 될 수 있다. 부진한 과목은 성적을 향상 시킬 수 있도록 하고 어떤 학생들은 다음 학기를 위한 예습 공부를 통해 성적을 일관적으로 유지할 수 있도록 하기도 한다. 또 커뮤니티 칼리지나 목표하는 전공과목의 대학 학업 프로그램을 미리 들어볼 수 있는 기회도 있다. 때문에 대학교들은 여름 방학 기간 동안 여름 수업을 제공하고 있으며 실제로 많은 학생들이 대학 수업을 미리 경험해보고 자신들의 미래 계획과 목표를 세우는 것에 도움을 얻고 있다.

인턴십 경험하기

인턴은 학생들이 관심을 갖고 있는 분야나 직업에 대해 자세히 배워 볼 수 있는 기회이다. 만약 일을 해보고 싶거나 내가 세운 목표나 계획을 직접 미리 경험해 보고 싶다면 직접 연락해서 인턴 사원을 고용하는지 물어보면 된다. 또 고등학교 직업 센터에 연락을 해도 고등학생들이 지원하고 경험해 볼 수 있는 인턴십에 대한 정보가 풍부하다. 인턴십을 통해 쌓게 되는 다양한 경험들은 본인이 기대하던 미래를 점검해볼 수 있는 좋은 기회가 되며 학교 입학 지원서에도 좋은 평가를 더할 수 있는 기획도 된다. 미국 대학은 학생이 전공에 대한 관심도가 얼마나 높은지를 중요하게 평가한다. 인턴십을 통해 얻게 된 다양한 결과들은 대입 지원서를 돋보이게 하는 요소가 되며, 학생이 대학 지원의 동기와 목표에 얼만큼 진지하게 고민하고 있는지를 보여주는 가장 좋은 방법이 될 것이다. 특히 학생이 관심있는 현장에서 그 분야의 사람들을 직접 만나고 살아있는 경험담을 접해볼 수 있는 중요한 통로가 된다.

인턴십을 찾는 가장 좋은 방법은 믿을 수 있는 기관에서 제공하는 프로그램을 찾아보거나 지역 사회 신문사, 박물관, 도서관, 대학교, 기업, 병원 등에서 지역 학생들을 위해 제공하는 프로그램들을 알아보는 것이다. 인터넷 홈페이지나 전화 문의를 통해 매년 여름 진행되는 다양한 인턴십 프로그램을 확인하고 지원할 수 있도록 하자.

자원봉사

대입 준비를 시작하는 고등 학생들에게 자원봉사 또한 긴 방학을 알차게 보낼 수 있는 중요한 기회이다. 자원봉사 프로그램은 학생들의 내적 성장을 기대하게 하며 더불어 대입 지원서 작성에도 도움이 되기 때문에 학생 및 학부모 모두에게 인기 높은 여름방학 프로그램이다. 로컬 정부 기관에서 자원봉사를 하려면 신청자가 많기 때문에 봉사하고 싶은 기관을 미리 찾아 자원 봉사 여부를 확인하고 신청하는 것이 중요하다. 특히 정부기관의 경우 신청 절차도 까다롭고 승인 기간도 오래 걸리기 때문에 미리 신청할 수 있도록 한다. 그 밖에도 시청이나 도서관, 관공서, 공원, 동물원, 병원, 양로원, 커뮤니티센터 등 자원 봉사를 할 수 있는 곳은 많다.

자원 봉사 프로그램을 선택할 때에는 평소에 관심을 갖고 있던 분야에서 고르면 좋다. 또 단발성으로 그치는 것이 아니라 여러 해 꾸준한 봉사 활동을 하는 것도 매우 중요하다. 단순히 입시만을 위한 봉사가 아니라 자원 봉사 교육을 받고 직접 활동하면서 자원 봉사를 필요로 하는 분야에 대해 경험과 가치관을 적립해 나가는 일은 방학 기간 동안 아이들의 긍정적인 성장의 모습을 더욱 높여줄 것이다.
참고 사이트 : www.volunteermatch.org

_ 클로이 장 기자