Lake Tahoe

일찌기 미국의 대문호인 마크 트웨인(Mark Twain)은 레이크 타호를 가리켜 "지구 전체를 통틀어 가장 아름다운 곳 (The fairest picture in the whole Earth affords), 매우 순수하고 깨끗하다…… 천사의 숨결 같다"라고 극찬하며 이곳에서 창작 활동을 하기도 했다. 캘리포니아 최대의 겨울 관광지를 들라고 하면 단연 레이크 타호(Lake Tahoe)가 꼽힌다. 타호는 세계에서 가장 아름다운 호수 중의 하나로 캘리포니아와 네바다주에 걸쳐 있으며, 시에라네바다 (Sierra Nevada)산맥의 험난한 화강암 최고봉들로 이루어진 카슨(Carson) 산맥의 골짜기에 자리잡고 있다. 두 지역이 만나는 호수 남쪽에는 카지노 호텔들이 네바다 주 쪽에 자리하고 있고, 그리고 헤븐리 아래 마을이 캘리포니아주 쪽에서 서로 마주하고 있다.

'타호 Tahoe'라는 이름은 이곳에 살던 원주인 와쇼 인디언 Washoe 의 말로 '호수 lake' 라는 뜻의 단어 '다우 daau'에서 왔다고 하는데, 동서횡단 철도 공사에 동원된 중국인 노동자들이 '대호(大湖)'라고 부른데서 왔다는 설도 있다.
레이크 타호는 수정처럼 투명하고 맑은 물과 웅장한 풍경이 장관을 이루는 길이 22마일, 폭 12마일, 최고 수심이 무려 1,645피트에 달하는 거대한 호수로 세계에서 가장 아름다운 호수 중 하나로 손꼽힐 뿐만 아니라, 일년 내내 최고의 경관을 감상할 수 있면서 다양한 야외 활동도 즐길 수 있는 관광 명소이다.

겨울에도 호수가 얼지 않는 데다 면적으로 따지면 세계에서 두번째로 방대한 산간호수이다. 산정호수이기 때문인지 이 곳에서도 '네스호의 괴물'과 같은 정체 불명의 거대한 동물이 살고 있다는 소문이 나 있기도 하다. 또한 이 지역의 '와쉬어' 인디언들은 호수를 신의 거주지로 지정하고 호숫가에서 제사를 드리고 있다. 레이크 타호에 위치한 에메랄드 베이(Emerald Bay)는 전 세계 사진가들이 선호하는 사진 촬영의 명소로도 알려져 있다.

가장 가까운 방법은 이스턴 시에라의 오웬스 밸리(Owens Valley)를 거쳐가는 것이다. 이 길은 LA에서는 101번→170번→5번→14번으로 북상해서 가다가 사막도시인 모하비에서 14번이 395번 도로와 합쳐진다.

비숍과 맘모스(Mammoth) 레이크, 모노(Mono) 레이크, 토패즈(Topaz) 레이크 등을 지나면 395번은 네바다로 들어선다. 이 길로 네바다 주청사가 있는 카슨을 지나 사우스 레이크 타호로 진입하는 50번 길로 들어서면 된다. 총 460마일 9시간 운전이 소요된다.
또 다른 방법은 LA에서 5번 프리웨이를 타고 새크라멘토까지 북상하면 50번 프리웨이가 나온다. 총 거리는 485마일 정도인데 시간은 395번을 타는 것과 비슷한 9시간이 걸린다.

끝없이 펼쳐진 아몬드 농장들을 지나 산길로 접어들면 울울창창한 침엽수림의 숲을 만나게 된다. 사철 푸른 숲 너머로 순백의 봉우리들이 펼쳐져 있고 갑자기 대해처럼 드넓은 호수가 시야를 가득 메우는 장관을 마주하게 된다. 레이크 타호 관광은 호안을 따라 이어진 71마일의 순환도로부터 시작된다. 아름다운 호숫가에 펼쳐진 백사장 주변은 야생의 화초가 어우러져 피어 있는 깊은 산림지대로 캠프장, 모텔과 휴양지가 산재해 있고, 눈에 덮인 타호 엘도라도 국립 산림지역이 펼쳐져 있다. 순환도로상의 유명한 관광지로는 호수에 작은 섬이 그림 같이 자리 잡고 있는 남서쪽의 '에메럴드 베이'와 하얀 백사장이 주변의 내린 백설과 너무도 잘 어울리는 '샌드 하버 주립공원'(Sand Harbor State Park) 이 있고, 요트촌으로 유명한 '타호 비스타'(Tahoe Vista)와 '카넬리안 베이'(Carnelian Bay)와 어린이들과 눈 놀이를 즐길 수 있는 '슈거 파인 포인트 스테이트 주립공원'(Sugar Pine Point State Park) 등이 있다. 이밖에도 승마와 통나무집으로 유명한 '캠프 리처드슨'(Camp Richardson), 케이블카를 타고 9,000피트까지 올라가 호수와 주변의 정경을 내려다보는 '헤븐리 피크 전망대'(Heavenly Aerial Tram), TV 드라마 '보난자'의 촬영장이었던 '팬더로사 랜치'(Ponderosa Ranch) 등이 호숫가에 자리 잡고 있다.

이 호수 동북쪽 3분의1은 네바다주 지역으로 네온사인이 휘황찬란한 대형 카지노 및 호텔들이 들어서 있어 일반 휴양지에서는 기대하기 어려운 즐거운 밤 시간을 보낼 수 있다. 재미있는 점은 건물 사이로 캘리포니아와 네바다주 경계가 지나기 때문에 건물의 모양과 영업 형태가 완전히 다르다. 같은 시내라도 길하나 건너 주법이 서로 다르며 경찰차들의 모양도 다르다. 초대형 호텔인 앰배시 타호 리조트는 카지노가 없어도 옆에 있는 해라스 호텔과 하비 호텔에서는 24시간 카지노가 불야성을 이룬다.

캘리포니아에서 최초로 금이 발견된 행운의 호수라고 해서 많은 사람들이 신혼여행이나 결혼기념일을 이 곳에서 보낸다. 타호는 레포츠로도 유명하다. 낚시, 사냥, 양궁, 캠핑, 하이킹 등을 즐길수 있는 장소가 인접한 곳에 있다. 타호 호수와 인근의 트럭키(Trukee) 등에서 낚시를 즐길 수 있다. 하이커들은 카슨 산맥 곳곳에 있는 트레일로 등산을 할 수 있다. 카누, 카약, 래프팅 등도 또한 인기 있는 레포츠. 하지만 대부분의 레포츠는 날씨가 풀리는 4월부터 여름까지 가능하고 겨울에 접어들면 타호마(Tahoma) 공원 등을 포함한 여러 지역에서 크로스컨트리 스키를 할 수 있다.

겨울에는 초보자 코스에서 전문가 코스까지 다양한 코스를 구비한 세계적 수준의 15개 스키 리조트에서 스키를 즐길 수 있으며, 각각의 스키 리조트들은 차로 1시간 거리에 위치하고 있다. 모든 리조트 이용자들은 장비 대여는 물론 스키와 스노우 보드 강습도 받을 수 있다. 레이크 타호 남부해안의 3대 스키 리조트로는 헤븐리-마운틴 스키 리조트(Heavenly Mountain Ski Resort), 커크우드-마운틴 리조트(Kirkwood Mountain Resort), 시에라-앳-타호 리조트(Sierra-at-Tahoe)를 꼽을 수 있다. 헤븐리-마운틴 스키 리조트는 북미 최초의 스키 리조트 중 하나로, 가장 높은 곳에 위치한 스키 리조트 이다. 이곳에선 레이크 타호의 아름다운 파노라마 풍경과 네바다 주 카슨밸리(Carson Valley)의 빼어난 경치를 즐기면서 스키를 즐길 수 있다.

헤븐리-마운틴 스키 리조트(Heavenly Mountain Ski Resort),

트러키(Truckee)는 역사적으로 벌목 마을이었으며, 1860년대에는 주요 철도 건설 지역이었다. (12,000명의 철도 노동자들 중 10,000명이 중국인이었다.) 오늘날 웨스턴 풍의 시내는 다양한 부티크 상점들과 갤러리들로 채워져 매력적인 곳으로 탈바꿈했다.

카슨시티(Carson City)는 네바다 주 서부, 시에라네바다 산맥 동쪽 기슭의 해발고도 1400m 지점에 위치한 Nevada주의 주도이다. 오래전 은 광업의 중심지로 발전하다가 20세기 들어서면서 광업이 쇠퇴하면서 작은 도시로 머물러 있었으나 20세기 후반 들어서면서 북쪽 40km 지점에 있는 리노와 함께 관광업의 발달로 인구가 증가하고 있다.

리노(Reno)는 미국 서부 네바다 주에 있는 도시이다. 인구 210,255(2006). 네바다 주 서북부, 시에라네바다 산맥 동쪽 기슭의 해발고도 1,373m 지점에 위치한다.

리노(Reno)는 19세기에 캘리포니아 주와 연결되는 대륙횡단철도의 길목에 건설되어 발전하기 시작하였으나, 본격적인 발전은 20세기 들어서부터이다.

이혼과 결혼이 자유로운 네바다 주의 법으로 빠른 이혼수속을 밟거나 결혼식을 올리려는 사람들이 몰려들었고, 1931년 주법에 따라 도박이 공인되면서 라스베이거스와 함께 도박의 중심지로 유명해지게 되었다. 레이크 타호와 인접한 지리적 이점을 살려 관광의 중심지로 각광받고 있다.